SnowForum » Готика » Велайя. (Барьер уже рухнул, но звезд еще видно не было) »
Smart
Старожил



блуждающий огонек
северные леса (самая глушь)

Призрачный воин (10)
2471 сообщение


Велайя. (Барьер уже рухнул, но звезд еще видно не было)   21.02.2003 11:59
Его появление не было эффектным. Просто в какую-то секунду воздух как бы слегка сгустился за ее спиной, а пламя в камине на мгновение стало прозрачным, как в свете полуденного солнце, хотя в комнате по-прежнему было темно. И когда она медленно обернулась, Ксардас просто стоял у книжных полок, скрестив руки на груди, стоял так, словно не двигался с места уже столетия. И еще столетия, казалось, пролетели в безмолвии, пока он не нарушил его.
- Велайя.
Она бессильно прикрыла глаза. Он повторил ее имя, словно припоминая звуки забытого языка. Она не могла видеть его лица, но сквозь веки ее словно жег холодный огонь.
- Я горжусь тобой, девочка.
- Не надо таких слов, - устало попросила Велайя. - А то я подумаю, что ты мог сомневаться во мне.
- В тебе я не сомневался никогда.
Она открыла глаза. Ксардас не двинулся с места, но пламя в камине разгорелось ярче, и теперь Велайя смогла отчетливо разглядеть закутанный в черный плащ силуэт великого мага. Она не могла вспомнить - был ли он всегда таким невообразимо худым, сейчас казалось, что под шелковой тканью вовсе отсутствует человеческая плоть.
- Не сомневался во мне? Значит - в нем?
- Нет. Ничто не могло помешать ему выполнить свою миссию. А то, что выпало тебе, в какой-то момент было выше человеческих сил.
Она нехорошо рассмеялась. От этого смеха вспыхнули свечи в канделябрах на стене, по комнате заметались какие-то неясные тени, хотя ни Велайя, ни Ксардас не двигались с места.
- Значит, все-таки думал, что я не выдержу. Чего же? Не справлюсь с ролью наложницы Гомеза? В припадке отвращения перебью окружение рудного барона и грохну его самого, спутав твои карты? Да нет, как видишь, я справилась. Хотя в какой-то миг я ненавидела тебя.
- А теперь? - с невыразимой нежностью спросил маг. - Теперь мы снова вместе, ведь так?
- Теперь мы снова вместе, отец, - устало, как заученный урок сказала Велайя. - Ненависть, как и любовь - это только мираж. Уж я-то знаю. У меня хороший учитель. Лучший, какого только можно себе представить. Ты ведь даже не спросишь, в какой именно момент мне захотелось испортить тебе всю игру, перерезать все ниточки твоих несчастных марионеток...
- Ну уж, так-то не надо, - уже вполне обыденно пожал плечами Ксардас. - Те еще куколки, знаешь ли. Что ты, что этот твой... Но я действительно знаю, что ты могла сорваться, и знаю, когда - во время вашей дурацкой случайной встречи. Или после, хотя это уже не имело бы никакого значения. Почему ты вообще попалась ему на дороге? Теперь-то ты понимаешь, что он мог тебя убить, как какого-нибудь падальщика?
- Не думаю, что это было бы так просто сделать, - надменно отозвалась Велайя. Они были очень похожи сейчас, отец и дочь.
- Для него? Не сложнее, чем падальщика. - усмехнулся маг. - В замок Гомеза пришел уже не человек. Там орудовала самая совершенная машина для убийства, какая когда-нибудь могла появиться на свет. А если ты думаешь, что у этого живого орудия смерти могли сохраниться какие-то моральные принципы, которые помешали бы ему убить женщину, то я тебе скажу вот что... - Ксардас печально поднял брови. - За несколько часов до визита к Гомезу он убил моего дворецкого. Это было самое доброе, нелепое и безобидное существо из всех известных мне людей и нелюдей. Внешность его, конечно, могла напугать, если предположить, что твой... что наш друг мог испугаться, но ведь... - Велайя поморщилась, как от боли. Ксардас безжалостно закончил фразу. - Дело в том, что он сначала поговорил с Демоном, понял, что тот не опасен, взял у него руну телепортации в мой кабинет, а потом убил. Ради забавы, понимаешь? Или ради того, чтобы проверить свою силу, что в общем-то одно и то же. Пойми, человека уже не было. Забудь его. Похорони. Мы же говорили об этом еще когда я посвящал тебя в свой план.
- Мне казалось, что я все поняла и приняла. Другого способа действия у нас не было и нет. Но когда я его увидела... Когда я действительно увидела, что он ничего не помнит из своего прошлого... Из нашего прошлого... - Велайя помотала головой, отгоняя воспоминания. - Прости меня, отец. Хотя... - лицо ее по-детски просветлело. - Я знаю, что он вспоминал меня.
- Что? - резко спросил Ксардас. - Что ты несешь? Это невозможно.
- Да нет, конечно, - досадливо отмахнулась Велайя. - Не меня. Но он не мог забыть ту женщину, которую отправляли в колонию вместе с ним. Он интересовался ее судьбой, пытался что-то о ней узнать. Хотя ты, конечно, скажешь, что он тогда задавал столько разных вопросов...
Из-за резной спинки кресла поднялась взлохмаченная голова.
- Вы так громко разговариваете, - жалобно сказал сонный полудетский голос. - Я хочу спать. А можно мне лечь на какую-нибудь кровать? У меня спина болит и ноги затекли.
- Это еще что? - Ксардас снял со стены подсвечник и поднял его повыше, чтобы разглядеть это неожиданное явление.
Велайя засмеялась. Нормальным, человеческим смехом. Тени по углам притихли.
- Что и говорить, приятно удивить всеведущего кукловода. Наверное, именно ради того, чтобы посмотреть на твою реакцию, я его и притащила с собой. Познакомься. Его зовут Мад. Вот, кстати, живое доказательство того, что в боевой машине еще оставалось что-то человеческое. Именно потому что оно - живое.
- Ребенок? - недовольно спросил Ксардас. - Какого черта, Велайя? И откуда там вообще взялся ребенок?
- Я не ребенок, - обиделся Мад. - Мне уже двенадцать лет.
Велайя подошла и погладила его по голове. Тени исчезли, комната со сводчатым потолком приобрела обыденный вид.
- Мад у нас великий книжник, - ласково сказала Велайя. - Он прочитал больше книжек, чем сам великий маг и чародей Ксардас, правда, малыш? А мама и папа не давали ему покоя своими дурацкими просьбами и советами. Да?
- «Подмети пол на кухне», - гнусаво передразнил Мад. - «Пойди поиграй с ребятами...» Вспомнить противно. А у вас что, нет кроватей? Как же вы спите?
Ксардас поджал губы. Велайя же откровенно забавлялась.
- Кто же осудит мальчика за то, что он убил маму и папу? Ведь они мешали ему получить то, что он хотел. А все, что мешает, должно быть устранено, не так ли, отец?
- То есть этот придурок должен стать твоей иллюстрацией того, что знание есть зло, а неведение - благо? - саркастически спросил маг.
- Расскажите мне вашу историю с самого начала, - капризно попросил Мад. - А то спать мне уже не хочется.
- Помолчи, малыш - посерьезнела девушка. Она протянула руку, взяла из воздуха стакан с молоком, от которого подымался нежный пар, и протянула его мальчику. - Все сложнее, отец. И этот несчастный ребенок здесь ни при чем. Это тоже один из твоих уроков, может быть, самый ценный. Это ты научил меня тому, что только неведение может с гордостью носить ангельские одежды. Обретя знание, оно отбросит их с презрением, другого не дано. Поэтому добро и зло - суть одна и та же сущность. Зло - это добро, подчинившее себе мудрость.
[Ветка автоматически закрыта]
non nisi ventus
SnowForum » Готика » Велайя. (Барьер уже рухнул, но звезд еще видно не было) »